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スタートアップに追い風、コロナ禍による予想外の3つの変化

新型コロナウイルスが最初に世界中で急速に広がり始めた3月頃は、まだ不確定要素ばかりで先が見通せない状況でした。どれくらい大きな影響を及ぼすのか、そしていつまで続くのか、本当のところは誰にもわかりませんでした。私たちも、スタートアップへの影響についてLP投資家たちから聞かれましたが、正直なところ、当時の段階ではまだ判断することが困難でした。幸いなことに、私たちが投資しているスタートアップのほとんどはランウェイが十分にあったので、仮に状況が長引いたとしても、しばらくは耐え抜くことができそうでした。

この危機的状況に突入してからもう何か月も経ちますが、おかげで前よりずっと正確に状況が把握できるようになりました。まず、前提として、私たちは当分の間このウイルスに悩まされ続けることになりそうです。しかし、私たちが投資しているスタートアップの多くはすでに今の「ニューノーマル」に適応していて、その中で様々な興味深い変化が起こりつつあります。そして、それは悪い変化ばかりではありません。投資先のスタートアップの追い風になっているものもあります。

最も顕著な変化は、あらゆる業界における「デジタル・トランスフォーメーション」の加速です。医療や物流、保険、行政など、業界を問わず、誰もがこの状況に適応するためにテクノロジーを新しく取り入れざるを得なくなっています。その結果、テック界ではかつてないほど需要が高まっています。Amazon、Apple、Facebook、Alphabet(Google)および Microsoftを差し引いたS&P 500の推移をグラフ化すると、以下のように、この変化を表す面白いトレンドが見えてきます

テクノロジーの浸透はいずれあらゆる業界で進むと以前から言われていましたが、コロナによってその浸透スピードが年単位で加速したと思われます。具体的には、1年間のwithコロナには、コロナがなかった場合と比べて3年早いペースでデジタル化を進める効果があると私は考えています。ベンチャーキャピタリストたちも最近急に「デジタル・トランスフォーメーション」へ投資することについて話し始めましたが、以前からずっとその分野に投資してきているはずなので、個人的には不思議でなりません。私たちは常にテクノロジーに積極的に投資を行ってきました。そして現在、新型コロナウイルスが私たちの投資先にとって追い風になっているだけです。

今起こりつつあるもう1つの変化は、多くの顧客を完全にオンラインで獲得できるようになってきていることです。コロナの前からそのように顧客を獲得できていた業界もありますが、大抵の業界はまだ対面での営業をある程度必要としていました。特に展示会は多くのB向けスタートアップにとって重要な顧客獲得の機会でした。しかし、オフラインのイベントが開催できなくなった今、デジタル化が遅れている企業でさえもオンラインへ移行しています。コロナ以前は、決裁権のある役職者にオンラインミーティングを提案するのは失礼だという意見が多かったですが、今はむしろオンラインの方が常識です。これは、わざわざ東京から地方まで頻繁に出張して商品を販売していたような人にとっては特に重要な変化です。負い目なくリモートミーティングを行えるようになっただけではなく、東京から人が来ると感染リスクがあるからという理由で、場合によっては顧客の方も「来て欲しくない」と明確に言うことも増えました。

3つ目の変化は、オフィスが実は必要なかったかもしれないことに多くのスタートアップが気づき、オフィスを完全に手放すか、あるいは規模を縮小するなどの対応をとるようになったことです。これにより手元のキャッシュが増加し、事業の他の部分に使ったり、パンデミックを耐え抜くために必要なランウェイの補填に充てたりすることができるようになりました。以前も記事で書いたように、このようなワークスタイルを長期間続けるのは、大半の企業にとってはあまり現実的ではないかもしれません。それでも、現在のトレンドとして一般的になりつつあることは明らかで、もはや珍しいものではなくなってきています。

新型コロナウイルスの脅威は依然として続いています。そして感染者数が日々増加している今の状況は、すでに第2波に突入していると言っていいでしょう。第1波のときは、とっさの対応で、スタートアップ・エコシステム全体が警戒態勢に入りました。しかし、今回は業界や社会全体への影響を前回よりも正確に把握できているので、逆境の中であっても、テック界にとって希望が持てる展開が期待できるかもしれません。

コロナベンチャーエコシステムリモートワーク
James Riney

James Riney

Founding Partner & CEO @ Coral Capital

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